أحد صفحات التقدم العلمي للنشر
علوم

ماذا لو كانت الأرض مسطحة؟

8 طرق قد يصبح بها عالمنا غريباً لو عشنا حقاً على قرص

الأرض‭- ‬التي‭ ‬تبدو‭ ‬من‭ ‬الفضاء‭ ‬ككرة‭ ‬زجاجية‭ ‬زرقاء‭- ‬هي‭ ‬موطننا‭ ‬شِبهُ‭ ‬الكروي. علمت‭ ‬البشرية‭ ‬بهذا‭ ‬منذ‭ ‬أكثر‭ ‬من‭ ‬2,000‭ ‬سنة،‭ ‬منذ‭ ‬أن‭ ‬اقترح‭ ‬العالم‭ ‬الإغريقي‭ ‬فيثاغورس‭ ‬Pythagoras‭ ‬أنها‭ ‬كروية‭ ‬في‭ ‬العام‭ ‬500‭ ‬قبل‭ ‬الميلاد. ‬وبعد‭ ‬ذلك،‭ ‬حسب‭ ‬إراتوستينس‭ ‬Eratosthenes‭ ‬محيطَها‭ ‬في‭ ‬العام‭ ‬240‭ ‬قبل‭ ‬الميلاد‭ ‬تقريباً. ‬لكن‭ ‬دعونا‭ ‬نتخيلْ‭ ‬أن‭ ‬الأرض‭ ‬مسطحة‭.‬

في‭ ‬الواقع،‭ ‬هناك‭ ‬كثير‭ ‬ممن‭ ‬يعتقدون‭ ‬حقاً‭ ‬أن‭ ‬هذه‭ ‬هي‭ ‬الحال. ‬فكيف‭ ‬ستسير‭ ‬حياتنا‭ ‬اليومية؟‭ ‬وهل‭ ‬ستسير‭ ‬على‭ ‬الإطلاق؟‭ ‬سنستكشف‭ ‬في‭ ‬هذا‭ ‬المقال‭ ‬مدى‭ ‬الغرابة‭ ‬الكُروية- ‬أو‭ ‬”الشذوذ‬“‭- ‬التي‭ ‬ستكون‭ ‬الأرض‭ ‬عليها‭ ‬إذا‭ ‬كانت‭ ‬مسطحة،‭ ‬وما‭ ‬إذا‭ ‬كانت‭ ‬هناك‭ ‬أي‭ ‬مزايا‭ ‬للعيش‭ ‬على‭ ‬قرص‭ ‬غريب‭ ‬مع‭ ‬دوران‭ ‬الشمس‭ ‬والقمر‭ ‬فوق‭ ‬رؤوسنا‭ ‬كحروف‭ ‬على‭ ‬حلقة‭ ‬دوارة‭ ‬كونية‭.‬

صورة للشفق القطبي التقطَها رائد فضاء وكالة ناسا جاك فيشر Jack Fischer على متن محطة الفضاء الدولية

1 سيختفي‭ ‬الشفق‭ ‬القطبي،‭ ‬وسنتحمص‭ ‬جميعاً

على‭ ‬الأرض‭ ‬الكروية،‭ ‬يولِّد‭ ‬الفلزُ‭ ‬المنصهر‭ ‬المحيط‭ ‬باللب‭ ‬الحديدي‭ ‬تيارات‭ ‬كهربائية،‭ ‬والتي‭ ‬تُنشئ‭ ‬بدورها‭ ‬مجالَنا‭ ‬المغناطيسي‭ ‬الواقي،‭ ‬فتنحني‭ ‬حول‭ ‬الكوكب‭ ‬من‭ ‬قطب‭ ‬إلى‭ ‬الآخر. لكن‭ ‬على‭ ‬الأرض‭ ‬المسطحة،‭ ‬من‭ ‬دون‭ ‬نواة‭ ‬صلبة‭ ‬تولِّد‭ ‬مجالاً‭ ‬مغناطيسياً،‭ ‬سنفقد‭ ‬طبقتنا‭ ‬الواقية،‭ ‬التي‭ ‬تسمى‭ ‬الغلافَ‭ ‬المغناطيسي ‭ ‬.Magnetosphere ‬ستتوقف‭ ‬الجسيمات‭ ‬المشحونة‭ ‬من‭ ‬الشمس‭ ‬عن‭ ‬التفاعل‭ ‬مع‭ ‬غلافنا‭ ‬المغناطيسي‭ ‬فتُنشئ‭ ‬العروض‭ ‬الضوئية‭ ‬المذهلة‭ ‬المعروفة‭ ‬بالشفق‭ ‬القطبي‭ ‬.Aurora‭ ‬على‭ ‬الرغم‭ ‬من‭ ‬أن‭ ‬غياب‭ ‬الشفق‭ ‬القطبي‭ ‬سيكون‭ ‬أقل‭ ‬ما‭ ‬يزعجنا،‭ ‬حيث‭ ‬ستفقد‭ ‬الأرض‭ ‬حمايتها‭ ‬من‭ ‬الرياح‭ ‬الشمسية. سنواجه‭ ‬إشعاعات‭ ‬شمسية‭ ‬ضارة‭ ‬قد‭ ‬تجرِّد‭ ‬الأرض‭ ‬من‭ ‬غلافها‭ ‬الجوي‭ ‬الواقي،‭ ‬تاركةً‭ ‬عالماً‭ ‬قاحلاً‭ ‬شبيهاً‭ ‬بجارنا،‭ ‬المريخ‭.‬


على الأرض المسطحة، سنحظى جميعاً بمنظر السماء نفسه

سيتشارك الجميع‭ ‬مناظرَ سماء‭ ‬الليل‭ ‬نفسها

على‭ ‬الأرض‭ ‬المسطحة،‭ ‬لن‭ ‬يكون‭ ‬هناك‭ ‬نصف‭ ‬شمالي‭ ‬أو‭ ‬جنوبي‭ ‬للكرة‭ ‬الأرضية،‭ ‬وستبدو‭ ‬سماء‭ ‬الليل‭ ‬واحدة‭ ‬أينما‭ ‬كنتَ‭ ‬في‭ ‬العالم‭. ‬ من‭ ‬المؤكد‭ ‬أن‭ ‬ذلك‭ ‬سيجعل‭ ‬مراقبة‭ ‬النجوم‭ ‬أسهل،‭ ‬حيث‭ ‬لن‭ ‬تضطر‭ ‬إلى‭ ‬السفر‭ ‬نحو‭ ‬نصف‭ ‬مختلف‭ ‬من‭ ‬الكرة‭ ‬الأرضية‭ ‬لرصد‭ ‬جميع‭ ‬أهدافك‭ ‬الفلكية‭. ‬لكن‭ ‬أليس‭ ‬هذا‭ ‬كله‭ ‬جزءاً‭ ‬من‭ ‬المرح؟‭ ‬إذا‭ ‬تشاركنا‭ ‬جميعاً‭ ‬منظراً‭ ‬واحداً‭ ‬لجزء‭ ‬واحد‭ ‬فقط‭ ‬من‭ ‬سماء‭ ‬الليل،‭ ‬فسنفقد‭ ‬عديداً‭ ‬من‭ ‬الاكتشافات‭ ‬التي‭ ‬تحققت‭ ‬عن‭ ‬طريق‭ ‬استمتاعنا‭ ‬برؤية‭ ‬كاملة‭ ‬قدرها‭ ‬360‭ ‬درجة‭ ‬للكون‭ ‬المرئي‭.‬


صورة لإعصار فلورنس المداري Hurricane Florence من محطة الفضاء الدولية

ستصبح‭ ‬الأعاصير‭ ‬شيئاً‭ ‬من‭ ‬الماضي

في‭ ‬كل‭ ‬عام،‭ ‬تتشكل‭ ‬الأعاصير‭ ‬المدارية‭ ‬Hurricanes‭ ‬فوق‭ ‬شمال‭ ‬المحيط‭ ‬الأطلسي‭ ‬وشمال‭ ‬شرق‭ ‬المحيط‭ ‬الهادي؛‭ ‬تسبب‭ ‬التيفونات‭ ‬،Typhoons‭ ‬التي‭ ‬تتشكل‭ ‬فوق‭ ‬شمال‭ ‬غرب‭ ‬المحيط‭ ‬الهادي،‭ ‬والأعاصير‭ ‬الحلزونية‭ ‬Cyclones ‭ ‬التي‭ ‬تتشكل‭ ‬فوق‭ ‬جنوب‭ ‬المحيط‭ ‬الهادي‭ ‬والمحيط‭ ‬الهندي،‭ ‬أضراراً‭ ‬غير‭ ‬مسبوقة. في‭ ‬العام ‭ ‬،2017 ‬تسبب‭ ‬إعصار‭ ‬هارفي‭ ‬المداري ‭ ‬Hurricane Harvey‭ ‬ وحده‭ ‬في‭ ‬خسائر‭ ‬بقيمة‭ ‬125‭ ‬بليون‭ ‬دولار‭ ‬في‭ ‬الولايات‭ ‬المتحدة‭.‬

تنبع‭ ‬الطبيعة‭ ‬الدوارة‭ ‬المدمرة‭ ‬لهذه‭ ‬العواصف‭ ‬الاستوائية‭ ‬من‭ ‬قوة‭ ‬كوريوليس‭ ‬ Coriolis force‭ ‬الأرضية،‭ ‬والتي‭ ‬تجعل‭ ‬تلك‭ ‬الموجودة‭ ‬في‭ ‬نصف‭ ‬الكرة‭ ‬الأرضية‭ ‬الشمالي‭ ‬تدور‭ ‬في‭ ‬اتجاه‭ ‬عقارب‭ ‬الساعة‭ ‬وتلك‭ ‬الموجودة‭ ‬في‭ ‬نصف‭ ‬الكرة‭ ‬الأرضية‭ ‬الجنوبي‭ ‬تدور‭ ‬عكس‭ ‬اتجاه‭ ‬عقارب‭ ‬الساعة. لكن‭ ‬على‭ ‬أرض‭ ‬مسطحة‭ ‬وثابتة،‭ ‬لن‭ ‬تتولد‭ ‬قوة‭ ‬كوريوليس.‭ ‬ويعني‭ ‬غياب‭ ‬قوة‭ ‬كوريوليس‭ ‬عدم‭ ‬وجود‭ ‬أعاصير‭ ‬مدارية‭ ‬أو‭ ‬تيفونات‭ ‬أو‭ ‬أعاصير‭ ‬حلزونية. ‬ولهذا‭ ‬السبب‭ ‬أيضاً‭ ‬لا‭ ‬نرى‭ ‬هذه‭ ‬العواصف‭ ‬بين‭ ‬خمس‭ ‬درجات‭ ‬شمال‭ ‬وجنوب‭ ‬خط‭ ‬الاستواء،‭ ‬حيث‭ ‬إن‭ ‬مقدار‭ ‬قوة‭ ‬كوريوليس‭ ‬يساوي‭ ‬صفراً‭ ‬عند‭ ‬خط‭ ‬الاستواء‭.‬


هل كنت تعلم؟

بالنسبة إلى شخص يبلغ طوله 183 سم، يكون الأفق على بعد أكثر من 3 أميال بقليل.

رؤية الأرض‭ ‬المسطحة
كيف‭ ‬سيبدو‭ ‬العالم‭ ‬المسطح؟

سنضل‭ ‬جميعاً‭ ‬طريقنا

من‭ ‬المحتمل‭ ‬جداً‭ ‬ألا‭ ‬تكون‭ ‬هناك‭ ‬أقمار‭ ‬اصطناعية‭ ‬إذا‭ ‬كانت‭ ‬الأرض‭ ‬مسطحة،‭ ‬حيث‭ ‬ستجد‭ ‬صعوبة‭ ‬شديدة‭ ‬في‭ ‬الدوران‭ ‬حول‭ ‬مستوى‭ ‬مسطح. يقول‭ ‬جيمس‭ ‬ديفيس ‭،James Davis‬ الجيوفيزيائي‭ ‬في‭ ‬مرصد‭ ‬لامونت‭-‬دوهيرتي‭ ‬الأرضي ‭ ‬Lamont-Doherty Earth Observatory‭ ‬ بجامعة‭ ‬كولومبيا: ‬”هناك‭ ‬عدد‭ ‬من‭ ‬بعثات‭ ‬الأقمار‭ ‬الاصطناعية‭ ‬التي‭ ‬يعتمد‭ ‬عليها‭ ‬المجتمع‭ ‬والتي‭ ‬ستفشل‭ ‬حينئذ، لا‭ ‬يمكنني‭ ‬التفكير‭ ‬في‭ ‬كيفية‭ ‬عمل‭ ‬نظام‭ ‬تحديد‭ ‬المواقع‭ ‬العالمي‭ (‬GPS‭) ‬على‭ ‬أرض‭ ‬مسطحة“‭.‬

نحن‭ ‬نعتمد‭ ‬على‭ ‬أنظمة‭ ‬الملاحة‭ ‬العالمية‭ ‬عبر‭ ‬الأقمار‭ ‬الاصطناعية‭ ‬Global Navigation Satellite Systems‭ ‬(اختصاراً: ‬الأنظمة GNSS) ‬في‭ ‬كل‭ ‬شيء‭ ‬بدءاً‭ ‬من‭ ‬خدمات‭ ‬نظام‭ ‬تحديد‭ ‬المواقع‭ ‬العالمي‭ ‬على‭ ‬هاتفك،‭ ‬وحتى‭ ‬معلومات‭ ‬السفر‭ ‬وإدارة‭ ‬مخزون‭ ‬متاجر‭ ‬السوبر‭ ‬ماركت‭ ‬للتأكد‭ ‬من‭ ‬وصول‭ ‬المنتجات‭ ‬طازجة‭ ‬وبأسرع‭ ‬وقت‭ ‬ممكن‭. ‬والأهم‭ ‬من‭ ‬ذلك،‭ ‬تستخدم‭ ‬خدمات‭ ‬الطوارئ‭ ‬نظام‭ ‬تحديد‭ ‬المواقع‭ ‬العالمي‭ ‬لتحديد‭ ‬مكان‭ ‬المتصلين‭ ‬من‭ ‬إشارة‭ ‬هواتفهم‭- ‬ لذلك‭ ‬يمكن‭ ‬للاتصالات‭ ‬عبر‭ ‬الأقمار‭ ‬الاصطناعية‭ ‬أن‭ ‬تنقذ‭ ‬حياتك‭.‬

من‭ ‬الصعب‭ ‬تخيُّل‭ ‬العالم‭ ‬من‭ ‬دون‭ ‬نظام‭ ‬تحديد‭ ‬المواقع‭ ‬العالمي‭. ‬يكفي‭ ‬أن‭ ‬نقول‭ ‬إننا‭ ‬سنضل‭ ‬طريقنا‭ ‬من‭ ‬دونه. من‭ ‬الناحية‭ ‬الإيجابية،‭ ‬على‭ ‬الأقل‭ ‬على‭ ‬الأرض‭ ‬المسطحة،‭ ‬سيوجهنا‭ ‬المطر‭ ‬الأفقي‭ ‬إلى‭ ‬الاتجاه‭ ‬الصحيح‭- ‬ أو‭ ‬الشمال،‭ ‬على‭ ‬الأقل‭.‬


ستستغرق‭ ‬بعض‭ ‬الرحلات‭ ‬وقتاً‭ ‬طويلاً‭ ‬جداً

يُتوقَّع‭ ‬أن‭ ‬تطول‭ ‬أزمنة‭ ‬السفر،‭ ‬ليس‭ ‬فقط‭ ‬لأننا‭ ‬سنضل‭ ‬طريقنا‭ ‬بسبب‭ ‬غياب‭ ‬نظام‭ ‬تحديد‭ ‬المواقع‭ ‬العالمي،‭ ‬لكن‭ ‬أيضاً‭ ‬بسبب‭ ‬المسافات‭ ‬التي‭ ‬سنحتاج‭ ‬إلى‭ ‬قطعها. وفقاً‭ ‬لفكرة‭ ‬الأرض‭ ‬المسطحة،‭ ‬يقع‭ ‬القطب‭ ‬الشمالي‭ ‬في‭ ‬مركز‭ ‬الكوكب،‭ ‬وتشكل‭ ‬القارة‭ ‬القطبية‭ ‬الجنوبية‭ ‬”جداراً‭ ‬جليدياً“‭ ‬عملاقاً‭ ‬حول‭ ‬الحافة،‭ ‬مما‭ ‬يمنع‭ ‬البشر‭ ‬بسهولة‭ ‬من‭ ‬السقوط. ‬لكن‭ ‬إذا‭ ‬لم‭ ‬تكن‭ ‬قادراً‭ ‬على‭ ‬الطيران‭ ‬حول‭ ‬العالم،‭ ‬وأجبرت‭ ‬بدلاً‭ ‬من‭ ‬ذلك‭ ‬على‭ ‬الطيران‭ ‬”عبره“،‭ ‬فستزيد‭ ‬أوقات‭ ‬السفر‭ ‬بقدر‭ ‬كبير. ‬فمثلاً‭ ‬للطيران‭ ‬من‭ ‬أستراليا،‭ ‬الموجودة‭ ‬على‭ ‬أحد‭ ‬جانبي‭ ‬خريطة‭ ‬الأرض‭ ‬المسطحة،‭ ‬إلى‭ ‬جزء‭ ‬من‭ ‬القارة‭ ‬القطبية‭ ‬الجنوبية‭ ‬يقع‭ ‬على‭ ‬الجانب‭ ‬الآخر،‭ ‬ستحتاج‭ ‬إلى‭ ‬الطيران‭ ‬عبر‭ ‬القطب‭ ‬الشمالي‭ ‬بكامله،‭ ‬وكذلك‭ ‬أمريكا‭ ‬الشمالية‭ ‬والجنوبية. عليك‭ ‬أيضاً‭ ‬أن‭ ‬تنسى‭ ‬الرحلات‭ ‬عبر‭ ‬القارة‭ ‬القطبية‭ ‬الجنوبية – ‬والتي‭ ‬تحققت‭ – ‬التي‭ ‬ستكون‭ ‬مستحيلة‭ ‬بسبب‭ ‬هذا‭ ‬الجدار‭ ‬الجليدي‭ ‬المزعج‭.‬


لن‭ ‬يكون لدينا‭ ‬غلاف‭ ‬جوي

مع‭ ‬انعدام‭ ‬الجاذبية،‭ ‬لن‭ ‬تتمكن‭ ‬الأرض‭ ‬المسطحة‭ ‬من‭ ‬الاحتفاظ‭ ‬بغلافها‭ ‬الجوي. من‭ ‬دون‭ ‬الغطاء‭ ‬الواقي‭ ‬لكوكبنا،‭ ‬ستتحول‭ ‬سماؤنا‭ ‬إلى‭ ‬اللون‭ ‬الأسود،‭ ‬وستتوقف‭ ‬الحياة‭ ‬السطحية‭ ‬عن‭ ‬الوجود‭.‬

سيغلي‭ ‬الماء‭ ‬في‭ ‬الفراغ‭ ‬الفضائي،‭ ‬وستنخفض‭ ‬درجات‭ ‬حرارة‭ ‬السطح. لكنها‭ ‬ليست‭ ‬كلها‭ ‬أخباراً‭ ‬سيئة. ‬فالكائنات‭ ‬الحية‭ ‬التي‭ ‬تعيش‭ ‬في‭ ‬أعماق‭ ‬المحيطات‭ ‬والتي‭ ‬لا‭ ‬تحتاج‭ ‬إلى‭ ‬الأكسجين‭ (‬البكتيريا‭ ‬اللاهوائية‭) ‬وتلك‭ ‬التي‭ ‬لا‭ ‬تحتاج‭ ‬إلى‭ ‬ضوء‭ ‬الشمس‭ ‬لإنتاج‭ ‬الغذاء‭ ‬والطاقة‭ (‬البكتيريا‭ ‬الذاتية‭ ‬التغذية‭ ‬الكيميائية‭ ‬Chemosynthetic bacteria‭ ‬قد‭ ‬تظل‭ ‬على‭ ‬قيد‭ ‬الحياة. فبعد‭ ‬كل‭ ‬شيء،‭ ‬لقد‭ ‬تحملت‭ ‬هذه‭ ‬البكتيريا‭ ‬رحلات‭ ‬طويلة‭ ‬في‭ ‬الفضاء‭ ‬وعاشت‭ ‬لتروي‭ ‬الحكاية‭.‬


أمطار‭ ‬جانبية

إذا‭ ‬انجذبت‭ ‬الجاذبية‭ ‬نحو‭ ‬مركز‭ ‬القرص‭ ‬الكوكبي،‭ ‬فسينجذب‭ ‬المطر‭ ‬والثلج‭ ‬والأشكال‭ ‬الأخرى‭ ‬لهطل‭ ‬الأمطار‭ ‬نحو‭ ‬القطب‭ ‬الشمالي. ‬لن‭ ‬يتصرف‭ ‬هذا‭ ‬الطقس‭ ‬كما‭ ‬نعرفه‭ ‬على‭ ‬أرضنا‭ ‬الكروية‭ ‬إلا‭ ‬في‭ ‬مركز‭ ‬القرص‭ ‬الكوكبي – ‬سيسقط‭ ‬مباشرة‭ ‬إلى‭ ‬أسفل. ‬كلما‭ ‬ابتعدت‭ ‬عن‭ ‬القطب‭ ‬الذي‭ ‬انتقلت‭ ‬إليه،‭ ‬كان‭ ‬هطل‭ ‬الأمطار‭ ‬أشد‭ ‬وأفقياً‭ ‬أكثر. ‬ستتدفق‭ ‬المياه‭ ‬أيضاً‭ ‬نحو‭ ‬القطب‭ ‬الشمالي،‭ ‬وستتجمع‭ ‬المحيطات‭ ‬الشاسعة‭ ‬المنتفخة‭ ‬في‭ ‬وسط‭ ‬الكوكب،‭ ‬ولن‭ ‬تترك‭ ‬أي‭ ‬ماء‭ ‬مطلقاً‭ ‬عند‭ ‬الحواف‭.‬


قل‭ ‬وداعاً‭ ‬للجاذبية‮… ‬على‭ ‬الأقل‭ ‬كما‭ ‬نعرفها

تسحب‭ ‬الجاذبيةُ‭ ‬الأرضَ‭ ‬الكروية‭ ‬بالتساوي‭ ‬من‭ ‬جميع‭ ‬الجوانب‭ ‬بغض‭ ‬النظر‭ ‬عن‭ ‬مكان‭ ‬وجودك‭ ‬في‭ ‬العالم. ‬لكي‭ ‬تتخذ‭ ‬الأرض‭ ‬شكل‭ ‬القرص‭ ‬في‭ ‬المقام‭ ‬الأول،‭ ‬يجب‭ ‬ألا‭ ‬يكون‭ ‬للجاذبية‭ ‬أي‭ ‬تأثير. ‬إذا‭ ‬حدث‭ ‬ذلك‭ ‬فستغير‭ ‬الكوكب‭ ‬مرة‭ ‬أخرى‭ ‬إلى‭ ‬شكل‭ ‬كروي. ‬ربما‭ ‬لن‭ ‬تكون‭ ‬للأرض‭ ‬المسطحة‭ ‬جاذبية‭ ‬على‭ ‬الإطلاق،‭ ‬أو‭ ‬ربما‭ ‬تسبب‭ ‬الأرض‭ ‬المسطحة‭ ‬سحب‭ ‬الجاذبية‭ ‬إلى‭ ‬مركز‭ ‬القرص: ‬القطب‭ ‬الشمالي. ‬كلما‭ ‬ابتعدنا‭ ‬عن‭ ‬القطب‭ ‬الشمالي،‭ ‬كان‭ ‬شد‭ ‬الجاذبية‭ ‬أفقياً‭ ‬أكثر. ‬سيؤدي‭ ‬هذا‭ ‬إلى‭ ‬إحداث‭ ‬فوضى‭ ‬في‭ ‬معظم‭ ‬أنحاء‭ ‬العالم،‭ ‬لكن‭ ‬على‭ ‬الأقل‭ ‬سيكون‭ ‬من‭ ‬السهل‭ ‬تحطيم‭ ‬الرقم‭ ‬القياسي‭ ‬العالمي‭ ‬في‭ ‬الوثب‭ ‬الطويل – ‬ما‭ ‬دمتَ‭ ‬وجهتَ‭ ‬نفسك‭ ‬شمالاً‭ ‬قبل‭ ‬الانطلاق‭.‬

بقلم:‬‭ ‬ديزي‭ ‬دوبريجيفيتش

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.

شاهد أيضاً
إغلاق
زر الذهاب إلى الأعلى