غير مصنف

الثعابين

تسلّل‭ ‬عبر‭ ‬هذا‭ ‬الطريق‭ ‬لتتعلم‭ ‬كل‭ ‬ما‭ ‬تحتاج‭ ‬إلى‭ ‬معرفته‭ ‬حول‭ ‬تلك‭ ‬الأفاعي‭ ‬المُندَّسة‭.‬

كل‭ ‬عام،‭ ‬تحظى‭ ‬الثعابين‭ ‬بسمعة‭ ‬سيئة‭. ‬فهي‭ ‬حيوانات‭ ‬يُنظر‭ ‬إليها‭ ‬عادة‭ ‬بعين‭ ‬الريبة،‭ ‬باعتبارها‭ ‬مخلوقات‭ ‬خبيثة‭ ‬وماكرة‭. ‬والحقيقة‭ ‬هي‭ ‬أن‭ ‬هذه‭ ‬النظرة‭ ‬تَصْدُق‭ ‬عليها‭ ‬تماما‭. ‬لكنها‭ ‬أيضا‭ ‬حيوانات‭ ‬استثنائية‭ ‬تمتلك‭ ‬دفاعات‭ ‬رائعة‭ ‬وقدرات‭ ‬مذهلة‭ ‬على‭ ‬التكيّف،‭ ‬كما‭ ‬إن‭ ‬قدرتها‭ ‬على‭ ‬أن‭ ‬تكون‭ ‬واحدة‭ ‬من‭ ‬أكثر‭ ‬الحيوانات‭ ‬إثارة‭ ‬للرعب‭ ‬على‭ ‬كوكب‭ ‬الأرض،‭ ‬دون‭ ‬حتى‭ ‬أن‭ ‬تمتلك‭ ‬أرجلا،‭ ‬ليست‭ ‬بالإنجاز‭ ‬الهيّن‭!‬

ليس‭ ‬من‭ ‬الواضح‭ ‬بالضبط‭ ‬متى‭ ‬تطوّرت‭ ‬الثعابين‭ ‬إلى‭ ‬شكلها‭ ‬الحالي،‭ ‬لكن‭ ‬العلماء‭ ‬يعتقدون‭ ‬بأن‭ ‬أسلافها‭ ‬كانت‭ ‬مخلوقات‭ ‬رباعية‭ ‬الأرجل‭ ‬شبيهة‭ ‬بالسحالي‭. ‬ويعتقد‭ ‬أن‭ ‬أحفورة‭ ‬يعود‭ ‬تاريخها‭ ‬إلى‭ ‬113‭ ‬مليون‭ ‬سنة‭ ‬هي‭ ‬السلف‭ ‬البدائي‭ ‬لمعظم‭ ‬الثعابين‭ ‬الموجودة‭ ‬حاليا،‭ ‬والتي‭ ‬تمتلك‭ ‬جسما‭ ‬أفعوانيا،‭ ‬ولكن‭ ‬مع‭ ‬إضافة‭ ‬أربعة‭ ‬أرجل‭ ‬قصيرة‭. ‬انطلاقا‭ ‬من‭ ‬تلك‭ ‬البدايات‭ ‬المتواضعة،‭ ‬تمكنت‭ ‬الثعابين‭ ‬من‭ ‬غزو‭ ‬معظم‭ ‬البيئات‭ ‬على‭ ‬الأرض،‭ ‬حيث‭ ‬تتراوح‭ ‬أنواعها‭ ‬بين‭ ‬الثعابين‭ ‬العاصرة‭ ‬الضخمة‭ ‬التي‭ ‬تعيش‭ ‬في‭ ‬المياه‭- ‬مثل‭ ‬أفعى‭ ‬الأناكوندا‭ ‬التي‭ ‬تعيش‭ ‬في‭ ‬الأمازون‭ – ‬إلى‭ ‬الثعابين‭ ‬الخيطية‭ ‬الصغيرة‭ ‬الشبيهة‭ ‬بالمعكرونة‭. ‬لا‭ ‬يعيش‭ ‬في‭ ‬المملكة‭ ‬المتحدة‭ ‬سوى‭ ‬ثلاثة‭ ‬أنواع‭ ‬من‭ ‬الثعابين‭ ‬المحلية،‭ ‬ليس‭ ‬من‭ ‬بينها‭ ‬سوى‭ ‬نوع‭ ‬واحد‭ ‬سام‭ ‬هو‭ ‬الحيّة‭ ‬adder‭. ‬تعيش‭ ‬الثعابين‭ ‬في‭ ‬المناطق‭ ‬الريفية‭ ‬المفتوحة‭ ‬والوعرة،‭ ‬ولكن‭ ‬لا‭ ‬داع‭ ‬للقلق‭ – ‬فهي‭ ‬خجولة‭ ‬للغاية،‭ ‬ولم‭ ‬يمُت‭ ‬أحد‭ [‬في‭ ‬إنجلترا‭] ‬من‭ ‬لدغة‭ ‬حيّة‭ ‬منذ‭ ‬أكثر‭ ‬من‭ ‬40‭ ‬عاما‭.‬

تتسم‭ ‬الثعابين‭ ‬بألفتها‭ ‬للمياه،‭ ‬إذ‭ ‬تستطيع‭ ‬جميع‭ ‬الثعابين‭ ‬السباحة‭. ‬بيد‭ ‬أن‭ ‬بعض‭ ‬الأنواع‭ ‬تكون‭ ‬أفضل‭ ‬من‭ ‬غيرها‭ ‬في‭ ‬الحياة‭ ‬تحت‭ ‬الماء،‭ ‬مثل‭ ‬الثعابين‭ ‬البحرية‭ ‬التي‭ ‬يمكنها‭ ‬أن‭ ‬تظل‭ ‬مغمورة‭ ‬بالمياه‭ ‬لمدة‭ ‬ساعة‭ ‬أو‭ ‬أكثر‭. ‬وعلى‭ ‬الرغم‭ ‬من‭ ‬البيئة‭ ‬المائية‭ ‬المحيطة‭ ‬بها،‭ ‬فلا‭ ‬يمكن‭ ‬لهذه‭ ‬الثعابين‭ ‬أن‭ ‬تشرب‭ ‬مياه‭ ‬البحر،‭ ‬ويمكنها‭ ‬البقاء‭ ‬لعدة‭ ‬أشهر‭ ‬دون‭ ‬شُرب‭ ‬المياه‭ ‬العذبة‭ ‬حتى‭ ‬تسقط‭ ‬الأمطار‭ ‬الغزيرة‭ ‬فوق‭ ‬المحيط‭.‬

إن‭ ‬معظم‭ ‬أنواع‭ ‬الثعابين‭ ‬ليست‭ ‬سامة،‭ ‬ولكن‭ ‬بالنسبة‭ ‬إلى‭ ‬الأنواع‭ ‬السامة‭ ‬منها،‭ ‬يمثل‭ ‬هذا‭ ‬آلية‭ ‬دفاعية‭ ‬أكثر‭ ‬منه‭ ‬أداة‭ ‬للصيد‭. ‬يمتلك‭ ‬كل‭ ‬نوع‭ ‬من‭ ‬الثعابين‭ ‬السامة‭ ‬مزيجا‭ ‬خاصا‭ ‬به‭ ‬من‭ ‬السموم،‭ ‬والتي‭ ‬تحتوي‭ ‬على‭ ‬خليط‭ ‬من‭ ‬البروتينات‭ ‬والإنزيمات‭ ‬المصممة‭ ‬لشلّ‭ ‬الضواري‭ ‬والفرائس‭ ‬على‭ ‬حد‭ ‬سواء‭. ‬يعمل‭ ‬بعض‭ ‬أنواع‭ ‬السم‭ ‬عن‭ ‬طريق‭ ‬مهاجمة‭ ‬الجهاز‭ ‬العصبي؛‭ ‬في‭ ‬حين‭ ‬تعمل‭ ‬أنواع‭ ‬أخرى‭ ‬عن‭ ‬طريق‭ ‬إلحاق‭ ‬أضرار‭ ‬مميتة‭ ‬بالدم‭ ‬والأنسجة‭.‬

وهناك‭ ‬بعض‭ ‬الأنواع‭ (‬بما‭ ‬في‭ ‬ذلك‭ ‬الأفعى‭ ‬viper،‭ ‬والأصلة‭ ‬pythons،‭ ‬والبواء‭ ‬boa‭) ‬التي‭ ‬تمتلك‭ ‬قوى‭ ‬خارقة،‭ ‬فهي‭ ‬تمتلك‭ ‬حاسة‭ ‬سادسة‭: ‬أي‭ ‬القدرة‭ ‬على‭ ‬اكتشاف‭ ‬التواقيع‭ ‬الحرارية،‭ ‬والرؤية‭ ‬باستخدام‭ ‬الأشعة‭ ‬تحت‭ ‬الحمراء‭. ‬وعند‭ ‬اقتران‭ ‬هذا‭ ‬بقوتها‭ ‬الفائقة،‭ ‬وخفة‭ ‬حركتها،‭ ‬والسم‭ ‬الذي‭ ‬تُفرزه،‭ ‬واستجاباتها‭ ‬التي‭ ‬تتم‭ ‬بسرعة‭ ‬البرق؛‭ ‬سيعني‭ ‬هذا‭ ‬أن‭ ‬فرائس‭ ‬الثعابين‭ ‬لا‭ ‬تمتلك‭ ‬فرصة‭ ‬حقيقية‭ ‬للنجاة‭.‬

داخل‭ ‬ثعبان

لا‭ ‬أرجل؟‭ ‬لا‭ ‬مشكلة‭! ‬تعرّف‭ ‬على‭ ‬المبادئ‭ ‬العلمية‭ ‬المتخفية‭ ‬تحت‭ ‬جلد‭ ‬الثعبان‭.‬

يُشبه‭ ‬الثعبان‭ ‬حقيبة‭ ‬طويلة‭ ‬تتألف‭ ‬من‭ ‬معدة‭ ‬وعضلات،‭ ‬فيما‭ ‬تركّز‭ ‬معظم‭ ‬أعضاءه‭ ‬الداخلية‭ ‬على‭ ‬تعزيز‭ ‬قدرته‭ ‬على‭ ‬التهام‭ ‬فرائس‭ ‬كبيرة‭ ‬للغاية‭. ‬تتسم‭ ‬أضلاع‭ ‬الثعبان‭ ‬بالمرونة‭ ‬بحيث‭ ‬تسمح‭ ‬بالتوسّع،‭ ‬أما‭ ‬القلب‭ ‬فهو‭ ‬حُر‭ ‬الحركة‭ (‬بسبب‭ ‬عدم‭ ‬وجود‭ ‬حجاب‭ ‬حاجز‭) ‬،‭ ‬ومن‭ ‬ثم‭ ‬لا‭ ‬يتعرض‭ ‬للضرر‭ ‬عندما‭ ‬يدفع‭ ‬الثعبان‭ ‬وجبة‭ ‬ضخمة‭ ‬عبر‭ ‬المريء‭.‬

يمتلك‭ ‬الثعبان‭ ‬حراشف‭ ‬صغيرة‭ ‬على‭ ‬الظهر‭ ‬والجانبين،‭ ‬مع‭ ‬حراشف‭ ‬بطنية‭ ‬أعرض‭ (‬على‭ ‬الجانب‭ ‬السفلي‭)‬،‭ ‬والتي‭ ‬تقوم‭ ‬بدور‭ ‬الجزء‭ ‬الملامس‭ ‬للأرض‭ ‬من‭ ‬إطارات‭ ‬السيارة‭. ‬وتمكّن‭ ‬الصفيحات‭ ‬الكبيرة‭ ‬الثعبان‭ ‬من‭ ‬التشبّث‭ ‬بالأرض،‭ ‬في‭ ‬حين‭ ‬تدفعه‭ ‬عضلاته‭ ‬القوية‭ ‬إلى‭ ‬الأمام‭.‬

الأسنان‭ ‬والسم

تمثّل‭ ‬الأسنان‭ ‬جانبا‭ ‬مخيفا‭ ‬من‭ ‬كل‭ ‬ثعبان‭. ‬إليك‭ ‬بعض‭ ‬الحقائق‭ ‬عن‭ ‬أسنان‭ ‬الأفاعي‭ ‬اللؤلؤية‭ ‬البيضاء‭…‬

تبتلع‭ ‬الثعابين‭ ‬فرائسها‭ ‬كاملة،‭ ‬ومن‭ ‬فإن‭ ‬أسنانها‭ ‬لا‭ ‬تُستخدم‭ ‬في‭ ‬المضغ،‭ ‬لكن‭ ‬الأسنان‭ ‬الموجودة‭ ‬بفم‭ ‬الثعبان‭ ‬تتحدّد‭ ‬في‭ ‬كثير‭ ‬من‭ ‬الأحيان‭ ‬بالطريقة‭ ‬التي‭ ‬يصطاد‭ ‬بها‭. ‬وبغض‭ ‬النظر‭ ‬عن‭ ‬النوع،‭ ‬تتسم‭ ‬أسنان‭ ‬الثعابين‭ ‬بتقوسها‭ ‬للخلف؛‭ ‬مما‭ ‬يمثل‭ ‬تكيفا‭ ‬مفيدا‭ ‬لمساعدة‭ ‬الثعبان‭ ‬في‭ ‬تثبيت‭ ‬فريسته‭.‬

هناك‭ ‬ثلاثة‭ ‬أنواع‭ ‬من‭ ‬أسنان‭ ‬الثعابين‭: ‬أولها،‭ ‬الأسنان‭ ‬الحادة‭ ‬على‭ ‬الرغم‭ ‬من‭ ‬كونها‭ ‬مستوية،‭ ‬والتي‭ ‬لا‭ ‬تنقل‭ ‬أي‭ ‬نوع‭ ‬من‭ ‬السموم‭. ‬وتوجد‭ ‬هذه‭ ‬في‭ ‬الثعابين‭ ‬غير‭ ‬السامة،‭ ‬مثل‭ ‬البواء‭ ‬والأصلة‭.‬

وهناك‭ ‬نوعان‭ ‬من‭ ‬أنياب‭ ‬الثعابين‭ ‬البارزة‭: ‬المحزّزة‭ ‬والجوفاء‭. ‬النوع‭ ‬الأول‭ ‬هو‭ ‬الأكثر‭ ‬شيوعا،‭ ‬وكما‭ ‬يوحي‭ ‬اسمه،‭ ‬فهو‭ ‬يحتوي‭ ‬على‭ ‬قناة‭ ‬يتم‭ ‬توصيل‭ ‬السم‭ ‬عبرها،‭ ‬وتوجد‭ ‬هذه‭ ‬في‭ ‬الجزء‭ ‬الأمامي‭ ‬من‭ ‬فم‭ ‬الثعبان‭ – ‬فكّر‭ ‬في‭ ‬‘الابتسامة’‭ ‬المرعبة‭ ‬للكوبرا‭ ‬الملكية،‭ ‬التي‭ ‬تكملها‭ ‬أنياب‭ ‬حادة‭ ‬بشكل‭ ‬مذهل،‭ ‬والجاهزة‭ ‬للهجوم‭. ‬ولكنها‭ ‬قد‭ ‬توجد‭ ‬أيضا‭ ‬في‭ ‬الجزء‭ ‬الخلفي‭ ‬من‭ ‬الفم،‭ ‬كما‭ ‬هو‭ ‬الحال‭ ‬في‭ ‬ثعابين‭ ‬الماء‭. ‬تعني‭ ‬الأسنان‭ ‬المحزّزة‭ ‬من‭ ‬الخلف‭ ‬أن‭ ‬الثعبان‭ ‬يحتاج‭ ‬إلى‭ ‬دفع‭ ‬فريسته‭ ‬إلى‭ ‬الجزء‭ ‬الخلفي‭ ‬من‭ ‬الفم‭ ‬لكي‭ ‬يتمكن‭ ‬من‭ ‬إفراز‭ ‬السم‭.‬

وتشمل‭ ‬الثعابين‭ ‬المجوّفة‭ ‬الأنياب‭ ‬كلا‭ ‬من‭ ‬الأفاعي‭ ‬والكوبرا،‭ ‬وهي‭ ‬بعض‭ ‬أشد‭ ‬الثعابين‭ ‬فتكا‭. ‬تضم‭ ‬أنيابها‭ ‬البارزة‭ ‬قنوات‭ ‬يتدفق‭ ‬السم‭ ‬عبرها،‭ ‬حيث‭ ‬يدخل‭ ‬إلى‭ ‬جسم‭ ‬الفريسة‭ ‬مباشرة‭ ‬من‭ ‬الأسنان‭ ‬الشبيهة‭ ‬بالمحاقن‭ ‬للقيام‭ ‬بفعله‭ ‬المميت‭. ‬وكثيرا‭ ‬ما‭ ‬تنثني‭ ‬هذه‭ ‬الأنياب‭ ‬باتجاه‭ ‬سقف‭ ‬فم‭ ‬الثعبان‭ ‬حتى‭ ‬تحين‭ ‬اللحظة‭ ‬المناسبة‭ ‬للهجوم‭.‬

وتتصل‭ ‬الأنياب‭ ‬بحويصلات‭ ‬السم‭ ‬الموجودة‭ ‬خلف‭ ‬عيني‭ ‬الثعبان‭. ‬يتم‭ ‬توصيل‭ ‬السم‭ ‬عن‭ ‬طريق‭ ‬قيام‭ ‬عضلات‭ ‬توجد‭ ‬في‭ ‬رأس‭ ‬الثعبان‭ ‬بعصر‭ ‬حويصلات‭ ‬السم‭ ‬لحقن‭ ‬جرعة‭ ‬سامة‭.‬

 

اظهر المزيد

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى
إغلاق
إغلاق